Ilmuwan Sebut Sinar Matahari Kemungkinan Bisa Merusak Virus Corona Lebih Cepat dari Perkiraan

Ilmuwan Sebut Sinar Matahari Kemungkinan Bisa Merusak Virus Corona Lebih Cepat dari Perkiraan
Ilustrasi

JAKARTA, SENAYANPOST.com - Tim ilmuwan baru-baru ini melihat bahwa virus corona kemungkinan lebih rentan terhadap radiasi ultraviolet sinar matahari, daripada yang telah diperkirakan sebelumnya. 

Insinyur mekanik UC Santa Barbara Paolo Luzzatto-Fegiz dan rekannya melihat inaktivasi virus corona delapan kali lebih cepat dalam percobaan, daripada yang diperkirakan dalam teori. 

"Teori tersebut mengasumsikan bahwa inaktivasi bekerja dengan cara membuat UVB mengenai RNA virus, dan kemudian merusaknya," jelas Luzzatto-Fegiz dikutip Kompas.com.

Sinar UV, atau bagian spektrum ultraviolet, mudah diserap oleh basa asam nukleat tertentu dalam DNA dan RNA, yang dapat menyebabkannya terikat dengan cara yang sulit diperbaiki. Tapi tidak semua sinar UV itu sama. 

Gelombang UV yang lebih panjang, disebut UVA, yang mana tidak memiliki cukup energi untuk menimbulkan masalah. 
Gelombang UVB jarak menengah di bawah sinar matahari, bertanggung jawab untuk membunuh mikroba, tapi menempatkan sel tubuh pada risiko kerusakan akibat sinar matahari. 

Sementara radiasi UVC gelombang pendek, telah terbukti efektif melawan virus seperti SARS-CoV-2, meskipun radiasi tersebut masih tersimpan dengan aman dalam cairan manusia. 

Tetapi jenis UV ini biasanya tidak bersentuhan dengan permukaan bumi, berkat adanya lapisan ozon. 

"UVC sangat bagus untuk rumah sakit," kata rekan penulis dan ahli toksikologi Oregon State University, Julie McMurry. 

"Tapi di lingkungan lain - misalnya, dapur atau kereta bawah tanah - UVC akan berinteraksi dengan partikulat dan menghasilkan ozon yang berbahaya." 

Melansir Science Alert, pada Juli 2020, sebuah studi penting menemukan, bahwa simulasi sinar matahari dengan cepat menonaktifkan SARS-CoV-2 di permukaan. 

Menurut perkiraan mereka, 90 persen virus SARS-CoV-2 dinonaktifkan setiap 10-20 menit dalam air liur yang disimulasikan ketika terkena simulasi sinar matahari yang mewakili hari musim panas di permukaan laut. 

Bulan berikutnya, studi lain menghasilkan model teoritis yang menggambarkan inaktivasi SARS-CoV-2 oleh sinar matahari. Luzzatto-Feigiz dan tim membandingkan hasil keduanya.

Studi ini menemukan virus SARS-CoV-2 tiga kali lebih sensitif terhadap sinar UV di bawah sinar matahari daripada influenza A, dengan 90 persen partikel virus corona dinonaktifkan hanya dalam waktu setengah jam terpapar sinar matahari tengah hari di musim panas. 

Sebagai perbandingan, di musim dingin, partikel infeksius cahaya bisa tetap utuh selama berhari-hari. 

Perhitungan lingkungan yang dibuat oleh tim peneliti terpisah menyimpulkan molekul RNA virus sedang rusak secara fotokimia, secara langsung oleh sinar cahaya. 

Ini lebih kuat dicapai dengan panjang gelombang cahaya yang lebih pendek, seperti UVC dan UVB. 

Karena UVC tidak mencapai permukaan bumi, mereka mendasarkan perhitungan paparan cahaya lingkungan mereka pada bagian gelombang menengah UVB dari spektrum UV. 

"Inaktivasi yang diamati secara eksperimental dalam simulasi air liur lebih dari delapan kali lebih cepat daripada yang diharapkan dari teori," tulis Luzzatto-Feigiz dan rekannya. 

"Tapi, para ilmuwan belum tahu apa yang sedang terjadi," kata Luzzatto-Fegiz.

Para peneliti menduga ada kemungkinan bahwa alih-alih memengaruhi RNA secara langsung, UVA gelombang panjang mungkin berinteraksi dengan molekul di media pengujian (air liur yang disimulasikan) dengan cara mempercepat inaktivasi virus. 

Hal serupa terlihat dalam pengolahan air limbah - di mana UVA bereaksi dengan zat lain untuk membuat molekul yang merusak virus. Jika UVA dapat dimanfaatkan untuk memerangi SARS-CoV-2, sumber cahaya khusus panjang gelombang yang murah dan hemat energi mungkin akan berguna dalam meningkatkan sistem penyaringan udara dengan risiko yang relatif rendah bagi kesehatan manusia. 

"Analisis kami menunjukkan, perlunya eksperimen tambahan untuk menguji secara terpisah efek panjang gelombang cahaya tertentu dan komposisi medium," Luzzatto-Fegiz menyimpulkan. 

Namun demikian, dengan kemampuan virus corona melayang di udara untuk waktu yang lama, cara teraman untuk menghindarinya adalah memang dengan menjaga jarak sosial dan memakai masker. 

Tapi ini tentu merupakan kabar baik, bahwa sinar matahari mungkin membantu kita selama musim panas. Analisis ini telah dipublikasikan di The Journal of Infectious Diseases.